Kaktuszok

Különleges pozsgás növények, amelyek nemcsak számunkra érdekesek, hanem azok voltak Amerika őslakói számára is. A kaktusz érvényes alapelveit Carolus Linné (1707-1778) dolgozta ki Latin és görög neveket alkotott. A Cactus a kaktos görög szóból származik, ami bogáncsot jelent. Az ősi azaték indián mitológiában szerepelt egy „isteni fügekaktusz” , de Mexikó címerében is megtalálható a fügekaktusz. Indiánok vallásos szertartásaiban is fontos szerepet játszott egy alkaloidokat tartalmazó kaktusz, melynek kivonata mámorító volt. Különböző kaktusz fajtákat a mindennapi életben is sokféleképpen használtak. A száraz vidéken fontosak voltak mint víz pótlók és mint élelem. A tövisektől meg pucolt belső részt megfőzve vagy megsütve fogyasztották. Sok kaktusz faj termését gyümölcsként fogyasztották. Gyümölcssajtot és üdítőitalokat is készítettek belőle. De gyapjúhoz hasonló fedő szőreiből paplant és párnát is készítettek. Kaktuszokat használják építőanyagként is, kozmetikumokat szépítőszereket és gyógyhatású anyagokat is készítenek belőlük. A kaktuszok ősei lombleveles cserjék voltak. Az őskaktuszok kialakulásának idejét 60-70 millió évre becsülik. A kaktuszok Amerika ősi növényei. Elterjedésük igen nagy: Dél-Amerika déli részétől, Tűzföldtől egészen Kanadáig. Legtöbb kaktusz Mexikó fennsíkjain él. De a Dél-Amerika hegyein is nagy számban élnek kaktuszok. Amerika ezen területei rendkívül változatosak magukba foglalják a tengerpartot, trópusi vidéket, magas felföldet, és a hegycsúcsokat amelyek 5-6 ezer métert is meghaladhatják. A száraz élőhelyeken nagy a hőingadozás a növényeknek el kell viselniük a tűző napsütést és az éjszakai fagyokat is. A magashegységek sziklás görgetegein a vékony talajréteg nem képes elegendő nedvességet meg kötni. A magas csúcsokon nagyon erős a nap sugárzás viszont éjszaka akár -20 fok is lehet. Ráadásul erős a szél és gyakori a havazás. Az esőerdei fajok állandó melegben és párában élnek az erős napfény megszűrik a fák. Az itt élő növények a fény hiányhoz alkalmazkodtak. Az életmód, a környezet hatása a kaktuszok színében, tövisességében is jelentkezik. Amely fajok több vizet kapnak és árnyékos helyen élnek azok élénk vagy sötétzöld tövisük gyengébb. A tűző napon élő fajok kékes vagy szürkészöld a vastag viaszos anyagtól ami védi a nagyfokú párologtatástól. A töviseknek árnyékoló hatásuk van ezért sűrűek. A kaktuszok virágai általában rövidebb-hosszabb virágcsövűek. Ez a cső olykor csupasz, máskor pikkelyek , tövisek borítják, vagy szemölcsös stb. Azonban arra kell törekednünk hogy helyes gondozással egészséges szépen virágzó növényeket neveljünk.